Ask Paul A Science Question: “Do Rats Laugh?”

This question was asked by Ryan. Actually, he asked this question about twenty times, so I got angry and made this article.

Before answering this question, it is good to first ask: “How do rats talk?”

The human voice range is about 125Hz to 8kHz: Rats, in the 18kHz to 96 kHz range. But humans can only hear the frequency range of 20 Hz to 20 kHz, so we can’t actually hear rats, not without special equipment.

이 질문은 Ryan이 했습니다. 사실 이 질문을 스무 번 정도 해서 제가 화가 나서 이 글을 씁니다.

이 질문에 답하기 전에 먼저 “쥐는 어떻게 말합니까?”라고 물어보는 것이 좋습니다.

인간의 음성 범위는 약 125Hz ~ 8kHz: 쥐는 18kHz ~ 96kHz 범위입니다. 그러나 인간은 20Hz~20kHz의 주파수 범위만 들을 수 있으므로 특수 장비 없이는 실제로 쥐의 소리를 들을 수 없습니다.

If this is hard to understand, try play around with this tool, and listen to tones at the human voice range (125Hz to 8kHz), and the rat voice range (18kHz to 96 kHz).

So, do rats laugh? 그럼 쥐가 웃나요?

Can we see if they are happy? 그들이 행복한지 볼 수 있습니까?

Many intelligent animals definitely like to play. This includes rats. 많은 지능 동물은 확실히 노는 것을 좋아합니다. 여기에는 쥐가 포함됩니다.

When rats are happy and comfortable, they will play, even with humans. One game that friendly rats enjoy is being chased and tickled on their bellies. When they are doing this, rats make a special, high-pitched sound, and jump around. But are we really sure this is “laughing”?

Shimpei Ishiyama and Michael Brecht of the Bernstein Center for Computational Neuroscience in Berlin did an experiment to find out. They put tiny electrodes into the rats brains, in the area that probably would be active when they are excited and happy. They allowed the rats time to recover after the surgery and then began to teach the rats how to play. “We put a lot of effort into handling the animals such that they were very comfortable with the experimental setting, because otherwise the animals do not enjoy the experiments and as a consequence are not ticklish.”

Once the rats were ready, the scientists tickled them on the belly (1), tickled them gently on the head (2), and played chasing games (3). In all three cases, the parts of the brain that show happines increased their firing rate—by 77% (1), 67% (2) and 80% (3) respectively.

Strong tickling also brought on the rats’ form of laughter—ultrasonic sounds at or above 50 kilohertz. Gentler tickling didn’t make them laugh, but the chasing games did.
This is kind of like the way little children start giggling anticipatorily when being chased them around the house and know they will get tickled if caught.

쥐가 행복하고 편안하면 인간과도 놀 것입니다. 친근한 쥐가 즐기는 게임 중 하나는 쫓기고 배를 간지럽히는 것입니다. 그럴 때 쥐는 특별한 고음의 소리를 내며 이리저리 뛰어다닌다. 그러나 이것이 “웃음”이라고 정말 확신합니까?

베를린에 있는 번스타인 컴퓨터 신경과학 센터(Bernstein Center for Computational Neuroscience)의 Shimpei Ishiyama와 Michael Brecht는 이를 알아내기 위한 실험을 했습니다. 그들은 흥분하고 기쁠 때 활성화될 영역인 쥐의 뇌에 작은 전극을 삽입했습니다. 그들은 수술 후 쥐가 회복할 시간을 준 다음 쥐에게 노는 법을 가르치기 시작했습니다. “동물들이 실험 환경에 매우 편안하도록 동물을 다루는 데 많은 노력을 기울였습니다. 그렇지 않으면 동물이 실험을 즐기지 않고 결과적으로 간지럽지 않기 때문입니다.”

쥐가 준비되면 과학자들은 쥐의 배를 간지럽히고(1), 머리를 부드럽게 간지럽히고(2), 추격 게임을 했습니다(3). 세 가지 경우 모두 행복을 나타내는 뇌 부분의 발화 속도가 각각 77%(1), 67%(2) 및 80%(3) 증가했습니다.

강한 간지럼은 또한 50kHz 이상의 초음파 소리인 쥐의 웃음을 유발했습니다. 부드러운 간지럼은 그들을 웃게 만들지 않았지만 추격 게임은 웃었습니다.
이것은 마치 어린 아이들이 집 주변에서 쫓겨날 때 예상대로 킥킥거리기 시작하고 잡히면 간지럽힐 것이라는 것을 아는 방식과 비슷합니다.

So the answer is:

Yes, rats do laugh, and they like to be tickled.

예, 쥐는 웃고 간지럽히는 것을 좋아합니다.

Paul Hoets is a freelance maker who lives in South Korea. If you liked this article and would like to contribute to his empire of dirt, silicon and tech. education, buy him a coffee!